Campaña Antártica: Investigadores de la ETSIT-UPM miden con radar los espesores de hielo

7.3.2017

Javier Lapazaran, profesor del DMATIC (Departamento de Matemática Aplicada a las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones) y Eva De Andrés, estudiante de doctorado, ambos miembros del grupo de investigación Grupo de Simulación Numérica en Ciencias e Ingeniería, de la ETSIT-UPM, partieron rumbo a la Antártida el pasado 1 de diciembre de 2016

Comenzaban una campaña de mes y medio de investigación en la Antártida, con soporte logístico de la Base Antártica Española Juan Carlos I (Isla Livingston, Shetland del Sur).

Javier y Eva han acometido trabajos de prospección con un georradar de 20 MHz por los glaciares de la Isla Livingston, midiendo sus espesores de hielo. Para realizarlo han desplazado el georradar con motos de nieve por la superficie de los glaciares de la isla y, gracias a la colaboración de un helicóptero del ejército colombiano, han recorrido desde el aire las zonas costeras de los glaciares, inaccesibles por superficie debido a su agrietado estado.

   Utilizando un segundo georradar, de 750 MHz, han medido espesores de nieve y neviza sobre el hielo glaciar. Además han realizado medidas de una serie histórica de velocidad y balance de masas en los glaciares Johnsons y Hurd, que el grupo GSNCI (http://www.gsnci.upm.es) realiza bianualmente desde 1999, y han medido perfiles de temperatura en los sondeos en hielo que investigadores del mismo grupo realizaron hace dos años. Preparando un futuro modelo de interacción entre glaciar y océano, también han realizado medidas de conductividad, temperatura y densidad (CTD) en el entorno marino de la Isla.

Con estos trabajos podrán determinar el espesor de hielo en zonas donde aún no se había alcanzado el lecho, y su análisis dará información sobre la estructura interna (estratificación, fracturas, sistema hidrológico) y las propiedades físicas (densidad, contenido en agua líquida) del hielo glaciar. Estos resultados se usarán como datos de entrada de modelos de dinámica glaciar desarrollados por el grupo de investigación GSNCI.

Desde sus comienzos en 1995, la actividad investigadora del grupo de investigación GSNCI es dirigida por Francisco Navarro y su núcleo principal es la glaciología. Las principales líneas de investigación glaciológica del grupo son la simulación numérica de glaciares, las aplicaciones glaciológicas del georradar y la estimación del balance de masas de los glaciares. El objetivo último de estas investigaciones es caracterizar el estado actual de los glaciares y estimar su respuesta a los cambios climáticos. La necesidad de datos de entrada para los modelos de termomecánica glaciar y de balance de masas hace imprescindibles estos trabajos de campo.